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Maisons vertes

Quatre exemples de maisons vertes qui pourraient vous surprendre

Quatre exemples de maisons éco-responsables prouvent que l'on ne peut plus se fier aux apparences : il existe tout un éventail de formes et de tailles de maisons vertes.

La construction verte a progressé à tel point que les apparences peuvent être trompeuses : Une maison éco-responsable peut être traditionnelle, moderne, ou entre les deux. Grâce à des programmes de certification tels que Energy Star , NAHBGreen , Passive House , et LEED for Homes faisant leur entrée sur le marché grand public, les constructions éco-intelligentes sont de plus une vraie réalité de la construction, reflétant plus de pragmatisme de bon sens que de dogmatisme d'écolo qui étreignent les arbres. Une des raisons en est qu'être vert commence à être moins un absolutisme et plus un spectre, dit Peter Yost, directeur des programmes résidentiels chez BuildingGreen, qui n'aime pas beaucoup le terme vert. « Toute maison, existante ou nouvelle, peut être rendue plus économe en ressources—c'est une notion relative, non absolue. »

Le fait qu'un sens commun éco-sensible soit en train de se frayer un chemin dans la pratique courante est une bonne nouvelle : Cela se répercute avec des méthodes plus accessibles et plus faciles, des coûts inférieurs et les sous-traitants plus expérimentés. Cela signifie qu'une maison n'a plus à revendiquer son orientation verte comme un insigne de suffisance ou d'attitude défensive. « Nous sommes toujours ravis d'être en mesure de satisfaire aux normes de certification, mais notre pratique est devenue beaucoup moins axée sur l'étalage de bons points et s'attache beaucoup à évaluer le niveau de performance de la maison, » dit l'architecte Daniel Gehman de Harley Ellis Devereaux , basé à Los Angeles.

Des progrès de cette nature signifient également qu'une maison énergétiquement intelligente peut être tout ce que vous voulez qu'elle soit, y compris dans les régions du pays où le climat présente des défis. Sur les pages qui suivent, vous verrez une maison ultra-moderne dans le désert de l'Utah (LEED Argent), une maison de campagne contemporaine dans le Maine (certifiée Passive), une maison à toit mansardé dans les Carolines qui semble avoir 100 ans alors qu'elle a été construite l'année dernière (NAHBGreen Bronze), et une maison « rambler » répondant au style Prairie dans le Minnesota que le constructeur n'a pas pris la peine de certifier car il savait qu'elle était très avare en énergie. Ces quatre maisons sont autant de belles preuves que l'écologie peut adopter toutes les formes et toutes les tailles.

The GO Home

Emplacement Belfast, Maine

Architecte/Designer/Constructeur G•O Logic , Belfast

Taille 1 300 pieds carrés

Avec score de 23 selon l'indice de performance HERS et une qualification LEED for Homes de niveau Platine, la première maison certifiée Passive du Maine représente un fort potentiel d'activité. D'où l'orientation prise par ses concepteurs. Dans le climat glacial de la côte du Maine, les designers de G•O Logic avaient l'intention de construire un modèle zéro-énergie qui coûterait la même chose qu'une maison standard. « Au début, l'idée de Maison Passive semblait inaccessible, voire absurde, » explique l'architecte Matthew O'Malia, un des directeurs de G•O Logic. « Mais une fois que nous nous sommes lancés dans cette aventure, nous avons constaté que cela pouvait être fait de façon rentable, » ajoute-t-il.

Les hivers dans le Maine peuvent être frais, mais ils sont également ensoleillés. Triple vitrage et fenêtres orientées au sud gardent la maison bien au chaud et un plan ouvert veille à ce que les espaces partagés sont les plus ensoleillés. Suivant les normes des maisons passives, l'enveloppe du bâtiment réduit la charge de chauffage de l'espace de près de 90 pour cent (merci aux panneaux isolants de construction « SIP ») ; un petit panneau solaire sur le toit prend soin du reste (les factures d'énergie de l'hiver dernier s'élevaient à un montant colossal de 30 $). Le concept GO Home est si étroit que la chaleur du corps des occupants, sans oublier la cuisine, fournissent de la chaleur. « Un client, une femme âgée, a mentionné l'hiver dernier que la température intérieure tombe à 70 lorsque le soleil se couche, »rappelle O'Malia. « Mais elle dit qu'elle remonte à 72 quand elle fait cuire des cookies. »

« Nous avons commencé par prouver que cela pouvait être fait, »dit O'Malia à propos de la maison témoin super-économique et efficient qu'elle et son partenaire, Alan Gibson, ont construite. La preuve a été concluante : Le prototype GO Home fait partie intégrante de Belfast Cohabitat et Ecovillage, un projet de 36 unités dont la deuxième phase est en bonne voie.

Cliquez ici pour voir les trois autres maisons qui composent cette liste.

Publié avec la permission de Hanley Wood, LLC. Publié initialement sur Builderonline.com, le 2 juillet 2012, à l'adresse http://www.builderonline.com/design/green-homes-in-every-color.aspx

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